[Lettre de De La Croix à Quicherat du 10 février 1880]

Contenu publié en ligne le 25/06/2018
Date : 1880-02-10
Collection : Lettres

Mots-Clés : correspondance

Transcription

10 février 1880

Mon cher Monsieur,

L'intérêt que vous voulez bien prendre à mes obscures recherches archéologiques et la bienveillance avec laquelle vous les éclairez de vos lumières, m'engagent à recourir à vous tout simplement, d'abord pour vous exprimer ma reconnaissance, puis pour vous mettre au courant de mes derniers résultats. Un jeune homme qui se fait sa position et qui part pour Paris afin d'y préparer son aggrégation, doit vous voir dans cette semaine et vous donner, à l'aide des notes qu'il a prise chez moi quelques renseignements sur mes travaux, mais j'aime mieux vous les envoyer moi-même, surtout après la réception de votre excellente lettre.

Permettez moi de traiter d'une manière concise toutes les questions dont j'ai à vous entretenir.

- Je connaissais la discrétion et la grande bienveillance que vous avez mise en entretenant la Société des Antiquaire de France de mes découvertes, et je vous en exprime de nouveau ma vive gratitude. Aussitôt le procès verbal de cette séance publié, soyez assez bon pour me l'envoyer.

- Vous ne me répondez pas au sujet de l'Hypogée : acceptez vous de réviser les travaux (planches et textes) avant de le livrer à l'éditeur ? et me conseillez-vous d'en faire le sujet d'une lecture à la Sorbonne quoiqu'il soit alors sous presse ?

- Je vous donnerai de vive voix la marche que l'on pourrait peut-être suivre pour interpréter le GRAMA GRVMO ; elle est trouvée, je pense, par un de nos Pères, qui grâce à votre sagace rectification, serait donc GRAMA / ANA le mot Anagramme et indiquerait qu'il faudrait par des combinaisons de lettre recomposer des phrases et un sens.

Saut de page

- Dès l'origine des fouilles du puits, j'ai cru à un puits funéraire, car d'une part j'ai trouvé sous son mur de circonvallation 2 squelettes humains, le premier avec un moyen bronze de Claude et le second avec 2 petits bronze à l'effigie des tyrans ; de l'autre, je connais à fond les découvertes de l'abbé Baudry et les immenses services que vous lui avez rendu, et je me propose de les utiliser lorsque je traiterai des 2 puits funéraires trouvés dans notre grande Nécropole Romano-Gauloise.

- Depuis ma dernière lettre les fouilles se sont poursuivies avec suites ; et vous savez ce que j'entends par ce mot, c.a.d que rien ne m'a échappé. - Ce que je croyais tout d'abord simple Villa avec Puits, n'est autre chose qu'un Temple dédié à Mercure qui servit au culte pendant les 3 premiers siècles, fut démoli à la fin du IIIe et auquel on adossa dans le IVe ou le Ve une villa dont je mets à jours les substructions.

Le puits, à 55 m de distance du Temple, sous un angle de 24 degrés, laisse la place libre pour l'autel du sacrifice que je cherche en ce moment dans l'axe même mais en dehors.

[croquis légendé]

A. Portique

B Cella

C Lignes sur laquelle j'ai cherché les fondations de l'autel du sacrifice

E Puits.

- J'ai terminé le déblaiement du puits qui a 114 pieds de profondeur ; il offre le plus grand intérêt, comme le prouve la coupe que j'en ai dressée, et par les objets qu'il renfermait et dont voici q.q. détails. Les 62 premiers pieds de remblais ne contenaient que des matériaux de construction du IVe et du Ve siècles, et tout le reste était comblé par des démolitions du puits et par des objets ayant servi au temple. C'est au commencement de cette couche que j'ai trouvé un petit bronze de Victorin ou de Tetricus (Mr Lecointre étudie la détermination pour l'un de ces deux tyrans). En dessous de cette monnaie significative les objets dont voici le détail se sont présentés à peu près dans l'ordre suivant : (j'en donnerai l'ordre exact dans la coupe) : 1e les débris complets du couvercle

Saut de page

en chêne de la margelle ; 2° un fragment de la margelle en pierre représentant des feuilles de laurier imbriquées ; 3° un morceau de linteau en bois qui ressemble au cèdre supporté jadis par les 2 colonnes et auquel était attaché la poulie ; 4° trois fragments des 2 colonnes dorique du puits avec bases et chapiteaux, dont vous avez si subtilement déchiffré les graffiti; 5° des têtes d'animaux assez biens conservées ; 6° un superbe vase à une seule anse avec statuette en relief battu achevé au tour ; il y a 0,27 de diamètre à la partie la plus forte de sa panse, autant de hauteur et possède une superbe inscription faite au poinçon ; je vous en enverrai le dessin exact quoique pris à l'œil. Vous y verrez la confirmation de l'habile et affirmative détermination que vous avez donné du graffiti. Deo Mercurio ; 7° une hache en fer trempé fort bien conservée avec restes de dorures et un morceau du manche en bois ; 8° des poteries, dont une entière ; 9° les garnitures en fer de trois seaux, des douelles en chêne, un morceau de chaîne en fer de 1m40c de longueur ; 10° 6 chats à trois ou 4 branches pour retirer les seaux, deux avec leurs chainettes; 12° enfin, 5 moyens bronzes, deux représentent Domitien XVe consulat, Néron et Tibère ou Claude.

Voila l'énumération des objets les plus importants. Tout ceci prouve ce me semble assez péremptoirement que ce puits était au service du temple de Mercure et me permet d'en faire la restitution. [croquis de la restitution de l'élévation du puits]

Je vous autorise à donner communication de cette découverte qui me parait importante, si vous les jugez utile, car je ne pourrai tout de suite en faire la publication complète attendu que je continue l'exploration de ce vaste terrain qui, j'en suis sûr me donnera des résultats excellents ; (j'en flaire déjà un bassin et peut être une citerne) ; je vous tiendrai au courant des résultats.

Pardon, cher Monsieur de vous envoyer un brouillon si informe, mais croyez toujours à mon respectueux dévouement et à ma sincère reconnaissance en N.S.

Camille de la Croix

Poitiers

Le 10 février 1880

Monsieur Richard vient de perdre sa jeune et est dans la plus profonde désolation.

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Format
24 cm x 18 cm
3 p.
Identifiant
FRAD86_16J3_47_140
Couverture
Poitiers (Vienne) -- Temple et puits de Mercure
Destinataire
Quicherat, Jules-Étienne (1814-1882)
Site archéologique
Poitiers (Vienne) -- Temple et puits de Mercure
Transcripteur
AliceGrelier
AliceGrelier

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